М.: Повода нам не надо. Захотелось прокатиться до мест боевой славы, значит поехали. Примерно в часе езды от нас есть городок  Fort Erie (Форт Эри), стоит он на берегу реки Ниагара. Мост Перемирия (Peace Bridge) через эту реку ведет в город Баффало (Buffalo), штат Нью Йорк. В этом городке Fort Erie и стоит старый форт — Old Fort Erie.

Канадцы на своей территории практически не воевали. Военные стычки с индейцами на самой заре не в счет, тогда Канады, как страны, ещё не существовало. Но вот одна война была.

Начали эту двухлетнюю войну Соединённые Штаты в 1812 году, тогда полные революционных настроений и желавшие прогнать Британскую Корону с нашего континента бесповоротно. Форт Эри американцы захватывали дважды, переплавляясь через реку Ниагару, и оттесняя британский гарнизон на север. В 1813 году американцы оставили форт, но через год приплыли и захватили его во второй раз. Они решили использовать его в качестве базы для продвижения на север и захвата всего Ниагарского полуострова.

В 1812 году Британская Корона была занята в Европе Наполеоновской войной и не могла послать в Канаду подкрепление для удержания границ Империи. А два года спустя подмога всё же подоспела, и штатовцам их планы все-американской революции не удались. Американские войска были оттеснены к Форту Эри. Они уже успели расширить и укрепить форт, чтобы поместить побольше солдат. Стены были отодвинуты на 80 метров, и укреплены пушечными позициями.

У Форт Эри произошла самая кровавая битва той войны. Ночью 12 августа британские моряки захватили американские шхуны «Огайо» и «Сомерс», два из трёх кораблей революционеров, которые встали на реке и угрожали британской пехоте пушечным огнём. Третья шхуна «Дикобраз» смогла избежать захвата, срочно перерубив якорные канаты и отчалив к американскому берегу. Связь в те времена была плохая, береговая артиллерия на том берегу не знала, свои плывут или британцы, и в потьме свою же шхуну потопили. Так и не доплыли янки до своих. Такая удача сильно подняла моральный дух британцев.

Два дня британцы обстреливали форт и на третье утро начали штурм. Шёл ливень, солдаты приблизились довольно близко к форту. Но американцы ожидали штурма и открыли встречный огонь. Тех, кто дошёл до стен форта, ждала новая неприятность. Лестницы, которые они принесли с собой для штурма, не доставали полтора метра до края увеличенных американцами стен. Были и те, кто пытался оплыть форт по реке. Но из них кто-то попал в плен, а кого-то смыло сильным течением в сторону водопадов. Отряд британского полковника Скотта пытался обмануть засевших в форде американцев — солдаты крикнули «Стойте, вы стреляете по своим!«. Увы, британский акцент слишком легко отличить от американского, и в ответ они услышали «Идите к чёрту!«. Пять раз британцы пытались штурмовать форт с южной стороны, они потеряли две трети своих людей, в то время как американцы потеряли не больше дюжины солдат.

Британский отряд полковника Драмонда всё же смог под прикрытием темноты и пушечного дыма прорваться в форт с северо-восточной стороны. Они захватили пушки на этом краю форта, и начали рукопашный бой рядом с бараками. Ружья тех времён не были патронными и перезарядка после каждого выстрела была смертельной потерей времени. Сделав по одному выстрелу, солдаты начинали драться на саблях и кинжалах. Мы видели это место, двум людям в тех траншеях уже тесно. Месиво было ужасное. Сам полковник был убит из мушкета американским солдатом, на расстоянии всего в полтора метра. Почти час длилась попытка захватить бараки, половила нападавших британцев уже погибла, когда американцы развернули пушку на другом конце форта и начали стрелять внутрь, по прорвавшимся атакующим. Британцы тоже развернули одну из захваченных пушек и разбили американскую позицию.

К сожалению, британцы не знали как американцы переделали пушечные позиции в форте. И не знали что на захваченной ими стороне был устроен пушечный склад. В один из моментов туда попала то ли пуля, то ли искра, и склад сдетонировал. Взрыв был такой силы, что он разрушил весь северный бастион и большую часть бараков. Пушка весом в две тонны вылетела из форта на 90 метров. Более 200 солдат погибли мгновенно, атакующих буквально сдуло со стен прямо на штыки своих же солдат. Командир американской батареи чудом остался в живых, тогда как солдата, стоящего рядом с ним, раздавило пролетевшим бревном. Взрыв вызвал панику у обеих сторон. Британцы решили, что форт заминирован и в спешке отступили.

На следующий день британцы опять потеряли половину из поднявшихся на штурм солдат. За несколько дней атакующие потеряли более 900человек , а медики обрабатывали раненых в течении трёх суток. Противостояние длилось ещё долго. Погода с наступлением осени ухудшалась. На обоих сторонах случались дезертирства.

Затем британцы прислали линкор «Святой Лаврентий» на озеро Онтарио, и американцам пришлось отступить для защиты военно-морской базы. С наступлением зимы, снабжение ухудшалось и генерал-майон Изард, командовавший фортом в это время, принял решение отступить на американский берег, на зимнюю расквартировку в штате Нью-Йорк. 5 ноября перед отправкой на другой берег американцы заминировали и взорвали форт. Британским войскам стало нечего атаковать, и они тоже отправились на расквартировку. Так закончилась Ниагарская компания, и с ней нападение Штатов на Канаду.

В 1939 году форт реконструировали, братские могилы солдат, канадцев и американцев, перезахоронили с почестями рядом с монументом 1904 года.

Сейчас Форт Эри и окружающие поля боёв являются частью Ниагарских Парков. Каждый год, во второй выходной августа сотни энтузиастов приезжают и устраивают костюмированный спектакль о штурме форта. Мы на него не попали в этом году, зато взяли экскурсию в сам форт, где гиды, переодетые солдатом, офицером, рекрутом-канадцем и рекрутом-метисом водят по баракам, рассказывают о жизни и быте солдат и их семей, показывают квартиры офицеров и устраивают демонстрацию оружия. Посмотрите видео-ролики, в одном показывается как осуществлялась стрельба из мушкетов, и их перезарядка; в другом вы увидите стрельбу из переносной мортиры.

Нас поразил не только рассказ про вторую осаду форта, но и описание быта людей, живших и служивших в форте. Например, офицеры жили в южном бараке, и по положению должны были содержать себя сами. Мундир, оружие, еда — за всё офицер платил из своего кармана. Солдаты же наоборот, получали содержание и жалование за службу. В солдатском бараке не было отдельных квартир. Двухэтажные койки стояли в том же зале, где стоял и обеденный стол и туалетное ведро, одно на всех. Семейные солдаты огораживали свою койку простынями чтобы как-то устроить интим, никаких перегородок или стенок не было. Жена и дети солдата могли получать пропитание в форте пока их брак был в силе. После гибели мужа жена имела три дня чтобы выбрать между тем, чтобы уйти из форта и начать жить своей жизнью или выйти замуж за другого солдата. Выбор был очевиден.

Не могу назвать нас большими поклонниками Штатов. После экскурсии в Форт Эри симпатии к ним не прибавилось. Хотя мы их скорее жалеем — их нефтяной президент здорово подпортил Американскую экономику и, соответственно, жизнь простым людям. События двухсотлетней давности не заставляют нас думать о них как о врагах, всё это давно прошло. Отношения между Штатами и Канадой совершенно другие, и то, что Канада ходит под Британской Короной, а США «сбросили британский гнёт» в своё время, уже не важно. Мы чаще шутим друг над другом, чем ругаемся. Например, все демонстрации оружия гиды форта делали целясь на тот берег. Даже перед показом мортиры они спросили: «Есть среди вас американцы?«. Одна парочка отозвалась, на что гид сказал им: «OK, станьте на тот пригорок, мы как раз будем стрелять по нему из мортиры!.. Да шучу я!«. Американцы, мне показалось, шутку не оценили. 🙂

Комментарии:

×

Комментарии закрыты.